Jeff Bezos, der reichste Mensch aller Zeiten?

Der Mann an der Spitze des sich ausbreitenden Online-Imperiums, das 89% des Online-Weihnachtshandels bei großen US-Einzelhändlern ausmachte, ist jetzt 106 Mrd. Dollar wert, genug, um Großbritanniens Haushaltsdefizit zweimal zu decken und immer noch Veränderungen zu haben. Offiziell ist er der reichste Mann auf dem Planeten – der jüngste in einer Liste von Plutokraten, die sich bis nach Krösus, dem König von Lydien im 6. Jahrhundert v. Chr. erstreckt, der so reich war, dass er einen Ausdrucksnamen nach ihm hatte. Nur einmal zuvor war ein Mann zwölf Zahlen wert, als Bill Gates’ Vermögen 1999 auf dem Höhepunkt der Dotcom-Blase seinen Höchststand von 100 Milliarden Dollar erreichte. Bezos überholte Gates letztes Jahr und der Abstand hat sich fast täglich vergrößert.

Dennoch bedeutet die Auswirkung der Inflation, dass Bezos nicht der reichste Mann ist, der je gelebt hat. Er ist nicht einmal der reichste Amerikaner, der je gelebt hat: Dieser Titel würde einem der Titanen der US-Industrie des späten 19. und frühen 20. Andrew Carnegie, John D Rockefeller und Henry Ford sammelten alle Vermögen, die den Amazonas-Gründer zu einem relativen Armen machen würden, sobald steigende Preise berücksichtigt wurden.

Ein großes Vermögen, das ständig wächst

Wenn man weiter zurückblickt, finden sich in den Listen der Top 10 der reichsten Männer aller Zeiten unter anderem William the Conqueror’s Verwandter Alan Rufus. Nach Angaben des US-Magazins Money, als er um 1093 starb, war Alans Vermögen 11.000 Pfund wert. Das Domesday Book hatte nach der normannischen Eroberung hilfsbereit einen Wert auf alle Grundstücke in England gelegt und Rufus hielt 7% davon. Bezos’ Reichtum hingegen beträgt nicht einmal 1% des derzeitigen US-BIP; um Rufus zu entsprechen, müsste sein Reichtum 1,25 Milliarden Dollar betragen.

Noch weniger ist über andere historische Persönlichkeiten bekannt, die riesige Vermögen kontrollierten. Von den ägyptischen Pharaonen über den römischen Kaiser Augustus Caesar bis hin zum mongolischen Kriegsherrn Dschingis Khan – der Reichtum hat sich im Laufe der Jahrhunderte oft in den Händen weniger konzentriert.

Bezos ist ohne Frage auch nicht der reichste Mann, der derzeit lebt. Obwohl es relativ einfach ist, den Nettowert von Bezos und Gates aus dem Wert ihrer Aktienportfolios zu ermitteln, weiß niemand genau, wie viel die Mitglieder der saudi-arabischen Königsfamilie wert sind. Auch für den Nettowert von Wladimir Putin hat niemand eine endgültige Zahl gefunden, obwohl Gerüchte besagen, dass das Vermögen des russischen Präsidenten größer ist als das von Bezos oder Gates. Muammar Gaddafi, der ehemalige libysche Führer, soll während seiner Amtszeit 200 Milliarden Dollar weggesalzen haben.

Bezos’ Vermögen wird im Bloomberg Billionaires Index offengelegt, der öffentlich zugängliche Daten zu Unternehmenseigentum und Aktienmarktbeteiligungen betrachtet und so eine einfache Quantifizierung ermöglicht. Die Liste wird von Amerikanern dominiert, da sie Eigentümer der weltweit größten börsennotierten Unternehmen sind. Aber andere, von russischen Oligarchen bis hin zu Führern von Entwicklungsländern, kontrollieren riesige, nicht offenbarte Summen. Einige können auch aufgrund undurchsichtiger Unternehmensstrukturen versteckt sein, wobei Fonds oder Vermögenswerte offshore platziert werden. Heil Amazon!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *