Du solltest Erinnerungen für immer erschaffen

Ich saß da und drehte mein dunkelbraunes Lockenhaar zwischen Daumen und Zeigefinger, wobei mir das lange, gerade abgehackte Ringelloch fehlte. Ich fühlte mich körperlich schwer von der Traurigkeit. Der Stylist hörte nicht zu, als ich ihn fragte, ob er sich ein wenig ausziehen wolle, und nun war mein Kopf von einem krausen, floofigen Haarknäuel umgeben. Es hat all meine Energie gekostet, bis zur ersten Periode überhaupt aufzutauchen. Ich erinnere mich daran, dass ich den ganzen Tag zu Hause sitzen wollte und mich über meine schrecklichen kurzen Haare, meine scheinbar endlose Reise mit Zahnspangen, die Cola-Flaschenbrille, die ich seit meinem zweiten Lebensjahr getragen hatte, und das anhaltende Gefühl, dass ich nicht in meinen 14 Jahre alten Körper passte.

Mrs. Koc begann, aus einem unserer Essays über Ray Bradbury’s Löwenzahnwein zu lesen. Nachdem ich ein paar Worte gehört hatte, setzte ich mich etwas gerader auf und spannte meinen Kopf leicht nach oben. Sie hat meinen Aufsatz gelesen. Ich fühlte mich plötzlich leichter. Nach dem Unterricht zog sie mich zur Seite und fragte mich, ob ich jemals darüber nachgedacht hätte, Schriftstellerin zu werden. Hatte ich nicht. Ich lese unersättlich – zwei oder drei Bücher pro Woche, seit ich 10 Jahre alt war – aber ich habe nie daran gedacht, zu schreiben. Sie schlug vor, ich solle mit dem Lehrer sprechen, der für unsere Schülerzeitung zuständig ist, und das tat ich.

Haben Sie ein sinnvolles Leben!

Meine Freundin Julie und ich hatten gerade den Metra-Pendelzug an der Union Station in Chicago verlassen. Es war kalt für September – sogar in Chicago – und so wurden wir in Jacken und bunten Schals gebündelt. Wir nahmen den Zug aus unserer Vorstadt Northbrook, um ein Konzert von Sister Hazel im House of Blues zu sehen. Gerade als wir von der Rolltreppe weggingen, die zum Ausgang auf Straßenebene führte, bekam ich einen Anruf von meiner Mutter. Ein Anruf, auf den ich gewartet habe. Ich ging zur Corner Bakery zu meiner Rechten und drehte mich zu einem Sitz.

An diesem Punkt war es mehr als ein Jahr her, seit ich angefangen hatte, alle möglichen medizinischen Probleme zu haben: Anämie, ständige Reisen ins Badezimmer, Unterernährung. Wir hatten das, was sich wie endlose Termine mit einer Reihe von sehr verwirrten Ärzten anfühlte, und ein Gastroenterologe dachte, er hätte vielleicht endlich herausgefunden, was mit mir nicht stimmt. Er vermutete, dass ich etwas hatte, das Zöliakie genannt wurde, eine Autoimmunerkrankung, bei der der Körper Gluten abstößt.

Es war 2006, als der Begriff Glutenfrei noch nicht in die Mainstream-Kultur eingedrungen war. Ich war 16 Jahre alt und fürchtete eine Zukunft ohne gigantische Chipotle-Burritos, subtil süße Pfirsichcrepes und salzige Laugenbrezeln. Mehr als alles andere wollte ich nur sicher wissen, was mit mir nicht stimmt.

Wie man an die tägliche Routine herangeht

Unser Leben ist voll von Momenten wie diesen. Sie sind strukturiert (Hochzeiten, Geburtstage, Abschlussfeiern) und unstrukturierte, winzige Erinnerungen, die wir aus dem Leben ziehen, die uns nie verlassen: “Itsy Bitsy Spider” zu meiner Nichte in den Kornfeldern von Indiana singen, als verschwitzte 15-Jährige bei einer Punk-Show in Chicago mit meinem besten Freund herumschlagen. Ich habe in letzter Zeit viel über diese Momente nachgedacht.

Die Brüder Chip und Dan Heath haben ein ganzes Buch über das Thema geschrieben, in dem sie sich mit dem beschäftigen, was sie als definierende Momente bezeichnen. In dem Buch The Power of Moments: Why Certain Experiences Have Extraordinary Impact teilen die Heath-Brüder Momente in vier Kategorien ein: Momente der Erhebung (Feiern und Meilensteine); Momente der Erkenntnis (Verwirklichungen und Transformationen); Momente des Stolzes (Errungenschaften und Anerkennungen); und Momente der Verbindung (Verbindungen mit anderen).

Die Heath-Brüder sind beide hoch qualifizierte Akademiker. Chip ist Professor an der Graduate School of Business der Stanford University und promovierte in Psychologie in Stanford. Dan ist Senior Fellow am Center for the Advancement of Social Entrepreneurship der Duke University und hat seinen MBA an der Harvard Business School erworben. Sie haben drei Bestseller-Bücher zusammen geschrieben: Made to Stick, Switch und Decisive, die alle sehr populär geworden sind.